¡LA SILLA: TODO LO QUE NO ESPERAS!

By Giorgia Pizzato

Foto: Silla de Morten Stenbaek, Denmark

Paseando por las calles de una ciudad, entrando en una casa, un bar o una estación es casi imposible no encontrar una silla o su variante. Hay cientos, si no miles de tipos, diseñados para otros tantos propósitos: silla cantilever, de mimbre, ergonómica, monobloque, de oficina, mecedora, chaise longue, de peluquero, de camping, de director, sillón, taburete, asiento, puf … Estos son solo algunos ejemplos de la amplia gama disponible.

Uno podría pensar que las sillas son objetos cotidianos, a veces banales. Es interesante descubrir cómo entre los diferentes adjetivos que se pueden usar para describirlas, «trivial» no es uno de estos.


UN POCO DE HISTORIA

Aunque es difícil identificar con absoluta certeza el momento histórico en el que la silla tiene sus raíces, las primeras documentaciones se remontan a los antiguos egipcios (alrededor del 3100 aC) cuando los faraones y sumos sacerdotes comenzaron a sentarse en tronos elevados como expresión de su poder y voluntad de elevarse a lo divino. Otra etapa está representada por la sella curullis, una silla plegable reservada para los magistrados romanos, seguida del klismos griego. La silla seguirá siendo una prerrogativa reservada para el clero y los miembros de la aristocracia a lo largo de los siglos, mientras que la gente común tendrá que sentarse en bancos, taburetes … o en el suelo.

La silla, con el significado de pieza de mobiliario que conocemos hoy, nació en Italia en 1807 en el pueblo de Liguria de Chiavari. El marqués Stefano Rivarola que regresaba de París había traído algunas sillas de estilo Imperio y había encargado al ebanista Giuseppe Gaetano Descalzi que las reprodujera. El resultado fue una silla funcional sin elementos ornamentales en favor de ligereza y fuerza, desde entonces y siempre conocida como «Chiavarina«, hoy en día un icono de estilo incuestionable.

En 1957, la compañía Cassina produjo la ya famosa Superleggera, concebida por Gio Ponti, que remodeló la tradicional Chiavarina, ¡ligera hasta el punto de ser levantada por un niño con un solo dedo!

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The Chiavarina Superleggera by Gio Ponti

NO TE PIERDAS: RETROSPETTIVA GIO PONTI

«TUTTO PONTI, GIO PONTI ARCHI-DESIGNER»
desde el 19 de octubre 2018 hasta el 5 de mayo 2019
Musée des Arts Décoratifs – Paris


En el período modernista vinculado al minimalismo y al racionalismo, la silla se convirtió en objeto de estudio y tarjeta de visita a través de la cual los arquitectos y diseñadores de interiores podían afirmarse. El protagonista de este período histórico fue Alemania con el Bauhaus, que se centra en los conceptos de funcionalidad y estética. Mies van der Rohe, Marcel Breuer, Le Corbusier y otros grandes nombres de la escuela de Weimar introducirán acero para los componentes estructurales de la silla y abriran las puertas a materiales como el plástico, el vidrio y la madera contrachapada, que aunque no eran convencionales, facilitaron y dieron impulso a la producción en masa de la silla, convirtiéndola en un objeto accesible y constante de muebles. Es imposible no mencionar a Thonet también: un pionero y un hito del diseño industrial y líder en la fabricación industrial de muebles. Siempre caracterizada por el uso de acero tubular y madera curvada, esta compañía cuenta con más de 200 años de tradición y experiencia en su producción y la combina con innovación y tecnología, manteniendo su espíritu vanguardista.

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Wassily Chair by Marcel Breuer, Bauhaus, edited by Knoll

¿PERO CÓMO SE HACE UNA SILLA?

La enciclopedia la define como un mueble en el que solo puede sentarse una persona, que consiste en un plano horizontal (asiento) que descansa sobre un número variable de patas (cuatro en general) y un respaldo. Parecería bastante fácil de hacer. Para ayudarnos a comprender realmente la complejidad detrás del diseño y la construcción de una silla, podemos pensar en ella desde otro punto de vista, su función: soporte. Este objeto debe ser resistente pero flexible, robusto pero cómodo para soportar el peso de quienes se sientan, se ponen de pie, se balancean … sobre él repetidamente y durante varias horas. ¡Y no se debe olvidar que incluso el ojo quiere su parte! Por lo tanto, hay que añadir otras características relacionadas con los materiales, la textura y el diseño.

En este punto, tal vez la silla ya no sea solo una silla. Witold Rybczynski, renombrado arquitecto y autor del libro Now I Sit Me Down (2016) Farrar Straus & Giroux, compara hábilmente la silla con un edificio en miniatura, lo que trae consigo el desafío estético y estructural.


ARTESANÍA E INNOVACIÓN: LA SILLA HOY

El resultado del siglo pasado fue la silla de producción en serie: conceptual, industrial, decorativa, con materiales decididamente técnicos e instrumentos avanzados, pero … ¿qué pasa con la silla artesanal? ¿Todavía encontramos la mano del hombre en una silla hoy? ¿Es posible reconciliar la modernidad con la tradición y la singularidad? La silla de hoy es una mezcla de tecnología, artesanía, modernidad y tradición.

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Esta es también la opinión de Ernesto Contessa, un maestro de tapicería con más de cuarenta años de experiencia. En su taller «L’artigiano tappezziere» en la región de Veneto (Italia) el es capaz de combinar los procesos más tradicionales con técnicas modernas como el bordado digital, utilizando materiales como telas, pieles y maderas.


Giovanni Battista Rea (Laboratorio Wachtmeister Werkstatt, región de Lazio) también trabaja en Italia. Entre otras cosas, crea sillas monumentales inspiradas en la riqueza de la naturaleza, sus colores y formas a través de la combinación formal de escultura y mosaico, utilizando cerámica, raku y hormigón.

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En el Reino Unido, Nick Barberton (Nick Barberton Woodworker) está inspirado por los muebles escandinavos de mediados de siglo y en el diseñador californiano Sam Maloof, y fabrica sillas de madera y más, que se caracterizan por un patrón único obtenido a través de la técnica de tallado.


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A partir de una tabla de 50 mm de grosor, Nick diseña y fabrica cada componente, por lo que cada silla es una pieza única que requiere hasta tres semanas de trabajo. Sus sillas están hechas de nogal inglés, sicómoro, roble de quartersawn, fresno.


Para Francisco Barroso Roman, sillero en España (Castelló d’Empúries), el proceso creativo comienza en el período de junio a agosto, cuando es el momento de cortar la enea (planta de pantano) que debe dejarse al sol para secar y blanquear. Se deja reposar y finalmente se humedece antes del uso para darle mayor flexibilidad.

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La realización de una silla requiere mucha paciencia y atención, ya que cada tira se entrelaza individualmente, sin recurrir a pegamento o grapas, pero con la única ayuda de un gancho para comprimir las fibras.


¡ INNOVACIÓN = RECICLAJE!

François Rossier en Alemania (Upcycling, Berlín) realiza sus creaciones siguiendo una filosofía muy precisa, la de upcycling, que consiste en reinventar y revitalizar productos y materiales que han agotado su función inicial y están destinados a ser arrojados o abandonados. Así es como una columna de hormigón y un residuo de plexiglás se convierten, por ejemplo, en una silla que mañana podría convertirse en todavía otra cosa.

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FRANCOIS ROSSIER – UPCYCLING BERLIN

LOS ARTESANOS DE LA SILLA

  • Restaurados de muebles, ebanista, grabador
  • Herrero
  • Albañil, cantero, entallador
  • Tapicero, encordador de sillas, trabajador de cuero, sastre, tejedor
  • Decorador, dorador, artesano de la laca

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SILLAS & LITERATURA

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¿Que decir? la silla en sus infinitas formas y materiales siempre ha estado y siempre estará allí. Porque la forma en que elegimos sentarnos y sobre lo que decidimos sentarnos dice mucho sobre nosotros: nuestros valores, nuestros gustos, las cosas que apreciamos (W. Rybczynski, 2016, Ahora me siento, Farrar Straus y Giroux). Narrador perfecto del hombre y su evolución, contenedor y contenido de tradición, técnica, diseño, creencias e ideales: la silla es mucho más que una simple silla.


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