Profesión: fabricante de estufas! La madera en el centro de la atención.

Christian Van Parys - Réalisation de pièces manquante d'un poêle ancien
Christian Van Parys – Réalisation de pièces manquante d’un poêle ancien

Se pensaba que habían sido relegados para siempre a nuestros recuerdos de la infancia, pero no, las estufas de leña todavía tienen muchos días por delante. La sensibilidad hacia el medio ambiente y un estilo de vida más cercano a la naturaleza nos han invitado a redescubrirlos en su versión tradicional, pero también en algunos casos, de una manera más contemporánea.

La creación de calor por irradiación es una técnica muy antigua que se ha desarrollado a lo largo de los siglos en función de las regiones de Europa, su clima, los tipos de arcillas locales disponibles y las corrientes artísticas.

El principio de estas estufas es bastante simple, el calor producido por la quema de madera en una chimenea cerrada circula dentro de la estufa a través de un laberinto hecho de ladrillos refractarios. Este calor se transmite a las baldosas cerámicas esmaltadas que cubren la estufa. La terracota se acumula y libera calor progresivamente, lo que limita el número de cargas de madera. El calor liberado es dulce, agradable y particularmente duradero.

7 couronnes

“7 couronnes” by Victor Walter

A estas grandes cualidades, se añade la belleza y la elegancia de la estufa que se convierte en un elemento bellamente integrado de diseño de interiores y en un lugar de reunificación familiar y convivencia.

El diseño de las estufas de terracota en diferentes partes de Europa está naturalmente influenciado por los recursos y tendencias artísticas locales. El “Kagelugn” sueco, que marcó la época de Gustavo, es diferente de la “stufa af Olle” de Trentino (norte de Italia), el Mittel-Europeo “Kachelofen” o la estufa de leña alsaciana (Francia).

Christian Van Parys, ceramista en Bélgica, se especializa en la restauración y construcción de estufas escandinavas. En su horno, construido con sus propias manos, comenzó a producir baldosas de terracota utilizando una reserva de arcilla que se encuentra en su área, lo que le permitió afrontar con más serenidad el costo de iniciar su empresa (…)

Sébastien Koehler, en Alsacia (Francia), no solo restaura las estufas antiguas, sino que las colecciona en decenas. Sus obras mejores se presentarán en un “museo viviente”, que abrirá en Sélestat en 2020 en la antigua Poudrière (reserva de municiones ) diseñado por Vauban. Una estufa merovingia se creará completamente en el sitio, bajo la mirada de los visitantes, quienes podrán conocer mejor los secretos.

Con un ojo en el pasado, Sébastien también mira hacia el futuro y la innovación. Para responder a los que quieren admirar el fuego, encontró con su padre una forma de insertar en las estufas viejas una pequeña puerta de vidrio.

Sébastien Koehler - L'artisan du Poêle
Sébastien Koehler – L’artisan du Poêle

¿CÓMO SE CONSTRUYE UNA ESTUFA A LENA?

El desafío del fabricante de estufas artesanales radica principalmente en dominar el uso del material y de su resistencia al fuego.

Estos son los pasos principales para crear una estufa de terracota tradicional:

El primer paso es la preparación de la arcilla que se mezcla con yeso, dolomita o sílice. El color y el tipo de arcilla dependen de los sitios de extracción. La precisión en la dosificación es esencial para garantizar que las baldosas tengan la resistencia necesaria para resistir el agrietamiento y desprendimiento de la capa de esmalte. Añadir esta agua a esta mezcla. La arcilla se moldea, se imprime y luego se seca en la placa de yeso.

Be christian van parys a l'intérieur du poêle
Dentro de una estufa – foto de Christian Van Parys

Las baldosas se disparan por primera vez, luego se recubren y, según el caso, se pintan. Una segunda cocción fijará el recubrimiento y los colores.

La estufa está construida directamente en el sitio. Las baldosas se ensamblan cuidadosamente alrededor de los conductos de ladrillo refractario y se sujetan mediante cables y arcilla cruda. Las estufas suelen ser desmontables.

Además del conocimiento de los materiales y el proceso de producción, el fabricante de estufas debe ser extremadamente paciente. Él debe saber cómo aceptar el riesgo que representa el uso del fuego. De hecho, muchas baldosas se pierden o se distorsionan durante la primera cocción.

Poêle scandinave  entièrement réalisé par Christian Van Parys
Poêle scandinave entièrement réalisé par Christian Van Parys

ESTUFAS EN TIERRA CRUDA

Algunos artesanos, como Andrea Magnolini en Italia, producen estufas en tierra cruda. El principio es el mismo que las estufas de terracota, las piedras refractarias del interior transmiten calor a un recubrimiento que en este caso es una mezcla altamente compactada basada en tierra (aproximadamente 75%), paja (aproximadamente 20%) y agua (alrededor del 5%) todo secado al aire. Se pueden añadir pigmentos para dar un color específico.

La tierra cruda es realmente muy eficiente con respecto a la acumulación de calor y difusión. Es de fácil acceso, ecológico y natural. Por otro lado, este tipo de estufa no será desmontable.

Andrea Magnolini - stufa piccola calce
Andrea Magnolini – stufa piccola calce

LA MADERA, UN RECURSO ACCESIBLE A TODOS …

El rendimiento de una estufa de leña le permite convertir la madera, un recurso de fácil acceso, en calor. 15 kg de madera pueden ser suficientes para calentar un día entero.

La cantidad de CO2 emitida por la combustión de una estufa de leña es la misma que ocurre en la descomposición de la madera en la naturaleza. Una estufa de leña libera alrededor del 75% del calor generado en promedio. Por eso es eficiente, económico y ecológico.

Los tipos de maderas blandas como el pino o el abeto son preferibles para encender un fuego porque arden rápidamente, lo que aumenta la temperatura en la cámara de combustión. Para mantener el fuego vivo es mejor utilizar maderas duras como el roble y el cerezo que se queman por más tiempo y producen menos humo, al tiempo que proporcionan más energía térmica que las maderas blandas. Todos los tipos de leña deben secarse al aire libre, preferiblemente en un lugar protegido, durante al menos seis meses, o incluso un año después de ser divididos.

Ver a los miembros de Mad’in Europe que se especializan en estufas de leña.

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