PIERRE HENIN – Il lavoro, un percorso verso l’arte della modestia per dar vita ad una collezione

Una testimonianza che inaugura una serie di “ritratti di oggetti e strumenti” che Pierre Hénin e Mad’in Europe avranno il piacere di presentarvi.
Ph avec hache a blanchir

Per più di 40 anni, ho collezionato questi oggetti utilitari che riflettono l’anima e il saper fare degli artigiani, e più in generale il lavoro di donne e uomini e la loro creatività.

Una collezione umile, per rendere omaggio ai bei gesti del lavoro manuale. 

Sono un figlio del proletariato, cresciuto all’ombra della periferia parigina nei primi giorni della guerra d’Algeria. Vivo solo con mia madre, fumatrice assidua e segretaria temporanea, e devo iniziare a lavorare per aiutarla con un po’ di soldi. All’età di 14 anni, ho iniziato a lavorare per la catena di montaggio della Citroën sul Quai de Javel a Parigi.

Barre de foudre servant a fermer la trappe dune cuve
Barre de Foudre, servant à fermer
la trappe d’une cuve

Le mie prime mosse da “collezionista” furono ispirate da ciò che mi circondava: pacchetti di sigarette, scatole di fiammiferi, francobolli, portachiavi… Dietro questa frenesia, ho forgiato una personalità: quella di un ragazzo laborioso e tenace che doveva trovare il suo posto e brillare, questo per dimostrare che esistevo agli occhi degli altri.  Incoraggiato dal mio capo officina, ho passato due CAP (Certificato di Attitudini Professionali) come tecnico di macchinari e ho imparato a lavorare con una precisione micrometrica. È forse da qui che viene il mio gusto per i bei gesti e il lavoro ben fatto. Il coronamento della mia carriera scolastica è stato il diploma all’età di 21 anni presso la scuola professionale di Voiron nell’Isère, seguito da un anno di servizio militare e poi dall’università e dai diplomi superiori.

All’inizio della mia vita professionale il lavoro mi occupava 48 ore alla settimana, un ritmo costante che mi ha lasciato poco tempo per sognare. Fino al giorno in cui ho incontrato un amico della mia zona che mi ha mostrato un attrezzo che aveva trovato in un granaio nell’Ardèche,  una specie di accetta con un bordo ricurvo. Questo oggetto dal manico corto assomigliava a quello dei mastri bottai. Questa è l’origine della mia passione, racconto, tenendo l’oggetto stretto al cuore. Un attaccamento viscerale che porterà il collezionista che sono a tuffarsi nella storia del saper fare artigianale e nell’interessante fabbricazione degli utensili e degli oggetti da lavoro.

Marteaux
Martteaux

All’inizio, ero principalmente interessato all’estetica degli strumenti e non alla loro funzione. La priorità è stata data alla forma e alla linea. Dal “pique-cul “che si usa per lavorare la vite al batacchio con il suo flagello dentellato per misurare le masse, senza dimenticare le pinze da zoccolaio, i compassi e altri oggetti di misurazione. Gli oggetti esprimono per me tutta l’ingegnosità degli artigiani e l’incredibile diversità dei loro mestieri. In questo modo, prende forma “l’arte vivente della materia”. Un’arte modesta, ispirata da immagini dell’ambiente quotidiano e della cultura popolare. 

Nel corso degli anni di ricerca in tutta la Francia e dei miei vari incarichi professionali, ho arricchito la mia collezione rovistando tra i commercianti di rottami e altri riciclatori di metallo alla ricerca di strumenti che sono stati consumati e abbandonati lì dal tempo e dai loro creatori.

È un periodo bulimico dove ogni scoperta è una caccia al tesoro, tra un mucchio di strumenti senza valore di mercato che si accumulano e che devono essere classificati, ordinati, organizzati e talvolta restaurati. Un esercizio che permetteva al giovane collezionista di 25 anni che ero, di farci l’occhio e di prendere consapevolezza del senso della sua ricerca. Quello che cercavo era soprattutto un lavoro di eccellenza. Lo strumento esprime per me un modo per fuggire dalla mia vita quotidiana. L’oggetto ha un valore emotivo e simbolico, anche iniziatico.

Affascinato dal saper fare dei professionisti che creavano oggetti notevoli alla fine del loro “Tour de France”, ho voluto promuovere la bellezza del gesto compiuto e far conoscere i loro capolavori. Una formazione e un saper fare che non ho avuto la possibilità di ricevere.

Une formation et un savoir-faire que je n’ai pas eu la chance de recevoir.

Un lavoro dopo l’altro mi ha portato a stabilirmi vicino a Nîmes dove ho raggiunto questo amico che era diventato “Compagnon du Devoir (I “Compagnons du Devoir” sono membri di un movimento che fornisce ai giovani, a partire dai 15 anni e anche post-maturità, formazione nei mestieri tradizionali. Si basa sull’apprendimento, e la trasmissione all’interno vita comunitaria e su tirocini itineranti, viaggio noto come il ” Tour de France”).   Un Sud che non lascerò mai dove regna una mentalità diversa, “un mondo che apre le sue braccia e non le chiude mai”. Vi trovo il terreno per coltivare la mia feroce volontà di successo. E per questo ho voluto assolutamente essere un lavoratore autonomo.  Ho la testa dura, sono una persona intraprendente, quando ero bambino, era la corsa che mi dava la forza di andare avanti.

Poi gli affari hanno preso il sopravvento. Agli inizi degli anni 80 ho 30 anni e compro la mia prima azienda metallurgica della regione. Allo stesso tempo, ho ampliato la mia famiglia di oggetti. E nonostante il fatto che i miei affari andassero a pieno ritmo – avevo 60 dipendenti – mi sono preso il tempo per conoscere specialisti, rigattieri, commercianti di seconda mano ed esperti nel mio campo di ricerca. Ho letto molti libri su mestieri e tecniche. Dieci anni dopo, la mia collezione conta più di 2.000 oggetti commerciali.

È in questo momento che un altro amico, un “Compagnon” scultore, mi propone di esporre i miei pezzi più belli alla “Maison des Compagnons di Nîmes”. Il successo è immediato e musei come quello di Puy en Velay mi aprono le loro porte per mostre a tema. Questo ha dato conforto all’uomo con l’accetta che ero inizialmente e confermava l’idea che i suoi oggetti potessero suscitare interesse e curiosità al di là della cerchia dei principianti. 

Tastevin recouvert de vigne avec serpent
Tastevin recouvert de vigne en
bois finement sculpté

Ora, con il tempo, compro meglio e sono passato dal consueto all’eccezionale. Mi circondo di un trio di commercianti specializzati che mi informano delle loro scoperte e delle aste e altri spacchettamenti tra commercianti. In quelle fiere organizzate in capannoni nelle prime ore del mattino, si tende a comprare troppo in fretta e troppo caro. Bisogna fare attenzione a non farsi prendere dalla frenesia dell’acquisto. 

Ho bisogno di vedere l’oggetto dal vivo, di sentirlo vivo nelle mie mani.

Arrivò anche il momento di fare una cernita nella mia insolita eredità in modo da concentrarmi sull’essenziale. Con la testa sulle spalle e l’occhio allenato, ho eliminato tutti gli oggetti primari tenendo quelli che esprimono eccellenza e virtuosismo attraverso le loro caratteristiche. Ho ridotto la mia collezione da 12.000 pezzi a più di 3.000. Per esempio, avevo mille bilance di tutte le dimensioni e di tutte le epoche, e ho tenuto solo le 200 più belle.

Forse a differenza di altri collezionisti, non sono “monomaniaco” e ho sempre privilegiato la qualità in uno spettro molto ampio.

Detail dune hache a blanchir 1799
Détail d’une Hache à blanchir

La mia collezione è un modo per esistere, per offrirmi un posto che ho sempre dovuto guadagnarmi da solo. Un modo per costruire una famiglia che non ho mai avuto. Non è il valore di mercato di questi oggetti che li rende ricchi, ma la creatività e la diversità. Il pezzo più vecchio che possiedo risale al 1589.

Per dare più visibilità alla mia collezione, ho deciso di pubblicare nel 2012, un libro che ne presenta i migliori pezzi. “La Passion du Savoir-Faire”

Ph 6

Oggigiorno, la ricerca deve focalizzarsi non più su dei nuovi oggetti ma sulla scoperta di una terra ospitale che la collezione saprà valorizzare nella misura di ciò che rappresenta.

Ero rimasto uno sconosciuto per molto tempo, ma dalla sua pubblicazione, esperti e commercianti mi vengono a trovare. Ora sanno chi sono. Una sorta di ricompensa per me che ho sempre avuto sete di riconoscimento sociale anche nella mia carriera.

Dopo mezzo secolo di ricerche e scoperte, parlo di ogni oggetto come di uno dei miei figli. Quando vieni da un ambiente modesto, devi saper fare le cose da solo per inserirti. Solo allora si può dare e trasmettere la bellezza del lavoro e del gesto.

Lo slogan che ho sempre privilegiato nel mio modo di fare personale è: ” Preservare per condividere”.

La mia vasta collezione di Arte Popolare e di oggetti di mestiere, esposta nel “mio altrove” è eccezionale per la sua essenza, la sua storia, la sua esigenza, la sua diversità ed è il riflesso della creatività di una popolazione che non ha ricevuto né l’insegnamento, né la cultura dell’arte ma che ha saputo attraverso il suo ingegno, realizzare, decorare, abbellire la nostra vita lasciandoci tracce di vita degli ultimi 400 anni. 

Sento così di essere il tramite e il mediatore di tutta un’umanità.

Oggi la mia ricerca non si dedica più agli oggetti ma piuttosto a un luogo che possa accogliere la collezione, che possa valorizzarla e che sia all’altezza di ciò che rappresenta. 


Liens :

VIDEOS / LES 2 MINUTES DE LA COLLECTION PIERRE HENIN

SITE WEB : http://collection-pierre-henin.com/

PUBLICATION : disponible sur le site web de Pierre Henin

La paion du savoir faire 2

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